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Grinding Maze, from "Mexican People" portfolio

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Grinding Maze, from "Mexican People" portfolio

c. 1946
20th Century
17 1/2 x 15 in. (44.5 x 38.1 cm)

Leopoldo Méndez, Mexican, (1902–1968)
Taller de Gráfica Popular, Mexican, b. 1937

Object Type: PRINTS
Creation Place: North America, Mexico
Medium and Support: Lithograph
Accession Number: 13-G-3549K
See comment for 13-G-3549A

"In the Mayan document, known by the name of “Chilam-Balam de Chumayel” written during the first years of the Spanish conquest, is consecrated the Indian tradition of the cultivation of white maize. It says that for the Mayan people “The white maize was their maize.” Today, four centuries after “Chilam-Balam” was written the Mexican agricultural leaders and the heads of the centers of Agricultural Experimentation in Mexico find that in an effort to cultivate better crops they must fight the almost religious persistence of the natives of using only white maize for their sowing. This traditional attitude seems to be reflected in the buildings that the farmers use to store their harvests of grain. These buildings, called “Coscomates” are of two types, and the most spectacular is presented in the lithograph “Grinding Maize.” It is believed by some historians that the “Coscomate” originated in pre-Hispanic times. In the region of Cuautla, this type of “Coscomate” is common. They are at times so large they seem to dominate the entire country-side as well as man himself."

"En el documento maya conocido con el nombre de el libro "Chilam-Balam de Chumayel," escrito en los primeros años de Ia conquista Española, se consagra Ia tradición indígena del cultivo del maíz blanco diciendo textualmente que para el pueblo maya: "El maíz blanco era su maíz." Hoy, después de cuatro siglos de haberse escrito el “Chilam-Balam," los agrónomos mexicanos que estan al frente de los centros de experimentación agrícola de México, tienen que luchar, en sus primeros pasos de trabajo en el mejoramiento de l cultivo de maíz, con Ia persistencia, de los campesinos que podría calificarse de religiosa, en el uso casi exclusive del maíz blanco para sus siembras. Esta actitud concervadora parece reflejarse en las construcciones que nuestros campesinos emplean para almacenar sus cosechas de granos principalmente las del maíz. Estas construcciones llamadas coscomates son de dos tipos, y el más espectacular de ellos es el que se presenta en Ia litografía "EI Maíz.” Algunos historiadores consideran que este tipo de coscomate proviene de las épocas prehispánicas. En Ia región de Cuautla, este tipo de coscomate es muy común y a veces sus proporciones son de tal naturaleza, que parecen dominar al paisaje y al hombre mismo."
Current Location: Storage : Works on Paper : 16x20 : 4.1.80

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